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生命權或自由權,拜登的疫苗接種政策受挑戰

文章發表:2021/12/03

劉依俐

2021年9月9日,拜登以聯邦工作人員的健康和安全及與他們互動的公眾成員的健康和安全為由,以行政命令要求所有聯邦僱員接種 COVID-19疫苗1 ,而後又在同年的11月4日,勞工部職業安全與健康管理局(Occupational Safety and Health Administration,OSHA) 依據緊急臨時標準( Emergency Temporary Standard, ETS)要求擁有 100 名以上員工的雇主確保其每位員工均須施打疫苗,不然將需要每週進行 COVID-19 檢測。OSHA 的規則還要求這些雇主為員工提供帶薪接種時間,並要求所有未接種疫苗的員工在工作場所戴口罩。同時醫療保險和醫療補助服務中心 (The Centers for Medicare & Medicaid Services,CMS) 要求在大多數醫療保健機構(包括醫院和醫療系統)中有參與醫療保險和醫療補助計劃的工作人員接種 COVID-19 疫苗,該規則適用對象包括了約 76,000 個醫療機構及其超過 1,700 萬名的員工。根據OSHA及CMS的規則所有符合條件的員工必須在 2022 年 1 月 4 日之前完整的接種疫苗2

上述命令發布後旋即遭到許多州州長及檢察長的反彈,不少商業團體亦對強制施打命令向紐奧爾良的聯邦第五巡迴上訴法院提出請願,請願者主張OSHA要求施打疫苗的規則超越了憲法及法規所賦予的行政權力,雖然拜登政府以該規則要兩個月後才會生效,且該規則的好處超過了請願人所聲稱的傷害,因此不符合尋求緊急救濟的情況,但美國第五巡迴上訴法院仍在11月6日以嚴重的法定和憲法問題(grave statutory and constitutional issues)為由,發布了一項緊急動議,要求暫停執行職業安全與健康管理局 (OSHA) 發布的規則,並在11月12日重申暫停執行該命令。

相對於許多州對拜登要求勞工施打疫苗政策的反彈,美國醫學會(American Medical Association,AMA)則相當的支持拜登的施打疫苗政策,AMA向聯邦第六巡迴上訴法院提交的文件中表明COVID-19對公眾造成嚴重的危險,在美國已經累計逾75萬人死亡,超過4,600人感染,而要求員工施打疫苗對於阻絕COVID-19在工作場所的傳播發揮極為重要的效果,並以過去用疫苗對抗天化及麻疹成功案例證明疫苗是抑制或根絕病毒的良方,除了AMA外包括美國內科醫師學會、美國兒科學會、美國急診醫師學會、全國護理聯盟、全國醫學會和美國公共衛生協會等代表醫生、護士和藥劑師的聯盟也聯合發表聲明支持拜登的員工疫苗施打政策3

佛羅里達州州長州長羅恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)在11月18日特別立法會議上迅速簽署了四項法案以防止工人被要求強制接種COVID-19疫苗。除此之外也通過強化父母權利法案,禁止在公立學校要求學生戴口罩和接種疫苗。4但於該週末(19)日時,聯邦法官羅傑斯(M.Casey Rogers)駁回了佛州對拜登政府施打疫苗命令所提出的臨時限制令,法官以佛州未明確指出如果施打疫苗命令生效將會造成何等“無法彌補的損害”且亦未提出相關證據,並反駁佛州所稱的如不遵守疫苗並另將被聯邦政府剝奪資金及聯邦政府此舉為侵犯該州主權的說法5

相對於佛州的法案,美國陸軍部部長克里斯汀·沃姆斯(Christine Wormuth)已簽署備忘錄,針對未具有宗教或是醫療理由而仍拒絕施打疫苗的服役人員允許其部隊在其役期期滿時令其退役或與部隊分開(separate them)6

不過根據聯邦政府於2021年11月24日所公布的數據,在總數約350萬人數的聯邦文職及軍職人員中,已有92%的人員至少施打了一劑的COVID-19疫苗,排除了4.5%的員工以醫療或宗教因素免除或暫緩施打外,然有約12萬餘人(3.5%)未有正當理由而違反拜登對於聯邦雇員施打疫苗命令7,代表聯邦監獄工作人員的工會在11月23日提起訴訟以嘗試阻止該命令,他們認為該命令侵犯了其成員的言論自由與隱私權,並稱該公會未施打疫苗成員可能會因此而面臨解僱8

註釋

  1. https://www.whitehouse.gov/briefing-room/presidential-actions/2021/09/09/executive-order-on-requiring-coronavirus-disease-2019-vaccination-for-federal-employees/ 返回內文
  2. https://www.whitehouse.gov/briefing-room/statements-releases/2021/11/04/fact-sheet-biden-administration-announces-details-of-two-major-vaccination-policies/ 返回內文
  3. https://www.cnbc.com/2021/11/22/american-medical-association-warns-halting-biden-vaccine-mandate-will-cause-severe-harm.html 返回內文
  4. https://www.fox13news.com/news/governor-signs-bill-blocking-mandates-on-covid-19-vaccines-school-masks 返回內文
  5. https://www.forbes.com/sites/alisondurkee/2021/11/22/florida-anti-vaccine-mandate-effort-suffers-blow-as-judge-refuses-to-block-biden-healthcare-policy/?sh=5222d66b6483 返回內文
  6. https://news.yahoo.com/army-orders-commanders-apos-flag-213647165.html 返回內文
  7. https://nypost.com/2021/11/24/federal-workers-flout-bidens-vaccine-mandate-report/ 返回內文
  8. https://ktla.com/news/nationworld/no-apparent-disruption-seen-from-bidens-vaccine-mandate-white-house-says/ 返回內文

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